美知名中國事務觀察家彼得·沃克:理解中國,美國需反思五大問題

中華新聞社 2019-11-21 09:40

【環球時報記者 閆韞明】“過去40多年,中國與美國的接觸和對美認識呈井噴狀態……而直到最近,美國對了解中國都興趣缺缺。”美國知名中國事務觀察家彼得·沃克(中文名吳子)這樣談論中美相互認知的不均衡狀況。彼得·沃克是全球管理咨詢公司麥肯錫榮休高級合伙人,也是推動美國各界了解中國的華美協進社董事會成員。過去這些年,彼得·沃克與中國官方及商界來往頻密,而對中國的特別關注,促使他十幾年來定期訪華多達八九十次。正是根據自己幾十年來對中美文化的研究和理解,他于近期推出新書《強大、不同、平等:克服中美間的差異與誤解》。就當下中美關系發展中存在的問題和困難,《環球時報》記者對他進行了專訪。

貿易戰——“糟糕的決定”

環球時報:您在新作中稱經濟領域是一個“真正的戰場”。那么目前的中美經貿摩擦是不是一場“真正的戰爭”呢?

沃克:美國發起的這場貿易戰的確是一場“真正的戰爭”。但經濟專家和商界領袖大多認為發起這場“戰爭”是一個糟糕決定,會造成兩敗俱傷的結果。盡管特朗普堅稱“貿易戰很容易打贏”,但事實上,是美國消費者,而不是特朗普所聲稱的中國在為美國對華加征的高關稅埋單。

政府增加關稅的核心理由是“使制造業就業機會重回美國”,但預期的結果并沒有出現,美國公司的就業機會轉而流向其他低成本國家,主要是東南亞國家。

除了這些短期影響,美國的做法還使得中國加倍努力擺脫在貿易上對美國的依賴,并加速推行“中國制造”計劃。如果說美國打貿易戰的目的是以犧牲中國人的利益為代價來提振自身經濟,從長遠看,只會適得其反。如果美國經濟陷入困境,2020年大選將迫使華盛頓撤回關稅。美國向來支持自由貿易,這一立場很可能會隨著政府更迭而重新確立。

環球時報:有觀點認為,中美貿易問題和兩國在其他領域的分歧會使兩國陷入冷戰,您是否同意?

沃克:貿易戰已經引發一場可能長期持續的經濟——而不是軍事——冷戰。其實造成這種局面的根本原因已經超越貿易范疇。美國在多個領域公開批評和恐嚇中國,并試圖將自己的意愿強加到中國身上。這些做法必然會進一步堅定中國進行抵抗的決心,并且會拉長這場經濟冷戰的戰線。

環球時報:為什么很多美國政客對中國有冷戰思維?

沃克:首先,過去150年,美國都是全球經濟領頭羊,但未來幾十年,這個位置可能不得不讓給中國。一些政客無法接受這一趨勢,試圖不惜一切代價防止它變成現實。全球大多數經濟學家都認為中國最終必將占據優勢,隨著這種趨勢越來越明顯,美國政客的態度可能會更加強硬。第二,美國政壇對中國歷史文化知之甚少,他們不接受中國的強政府模式,不理解這是中國歷史文化發展的自然結果。與之相比,中國對美國的理解則深入得多。

認知差——100萬與2500萬

環球時報:是什么原因導致了中美在相互認知上的不平衡?

沃克:很大程度上可以用歷史和文化因素來解釋。在中國歷史上,這個國家大部分時間處于世界領先地位。但由于錯過了一場給美西方帶來劇變的工業革命,中國失去了優勢。19世紀以來,中國外遭西方侵略,內受動蕩折磨,直到1978年實施改革開放政策,把重心放在制造業和科技上,才加速了中國發展。中國迅速向西方學習經驗,成為出口制造業的全球領導者。除了經濟上的舉措,中國還鼓勵優秀學生到西方留學,特別是到美國學習。目前超過35萬中國留學生在美國大學學習。美國的時尚潮流、電影和音樂已經完全滲透到中國市場。而且幾乎所有中國學校都設有英語課程。總之,過去40多年,中國與美國的接觸和對美認識呈井噴狀態。

而直到最近,美國對了解中國都興趣缺缺,其認識來源僅限于一些傳教士、學者和跨國公司。近3年來,美國政府公開宣布中國與俄羅斯一同構成對美國的戰略威脅,并試圖通過貿易戰遏制中國崛起、限制中國獲取美國先進技術。這種“覺醒”是最近才出現的,而且只是集中在經濟競爭方面。可以說,美國在了解中國的文化、歷史以及其行為動因方面付出的努力非常少。

絕大多數美國人,包括高層政府官員,多年來都持有這樣一個想法:他們相信中國最終必將轉變為一個民主國家。但如果你了解中國歷史文化是根植于集體主義而非個人主義,如果你了解中國的儒家價值觀,你會發現中國以及中國大陸的人民,對除基層級別以外的選舉民主都沒多少興趣。事實上,聲譽頗高的皮尤研究基金會的調查顯示,在世界主要國家當中,中國政府獲得的民眾支持率是最高的。

雖然美國現在試圖遏制中國,但幾乎沒有任何證據顯示它有了解中國的意愿。只有少數美國人(大概100萬)訪問過中國,然而去過美國的中國人超過2500萬。會講英語的中國人的數量更是遠超能說普通話的美國人。

“面子”,也就是個人聲譽、榮譽是中國文化的基石。但美國政府在貿易問題和香港問題上的表現仿佛“面子”這種東西完全不存在,它一直在威脅中國去接受它的意愿。哪怕他們對中國文化只有一點點理解,也應該明白中國人并不會屈服于這種壓力。

總而言之,美國缺乏對中國的理解并不意味著它缺乏集體智慧或善意。美國成為全球性大國已有近150年,它只是還沒有看到了解中國的緊迫性。希望美國的態度能從目前的遏制和對抗轉變為建設性地參與到下一個階段的中美關系當中。

相互了解——一條漫漫長路

環球時報:在目前民粹主義上升的背景下,很多美國人似乎仍然不愿意去了解中國。

沃克:的確,不僅絕大多數美國人對中國知之甚少,我們政府也缺乏對中國的了解,而且它將中國定位為“敵人”,會導致民眾不太可能更有加深對中國了解的意愿。鑒于此,美國人了解中國還要走一條漫漫長路。在美國,我就此與各種各樣的人聊過,我相信最樂于了解中國的群體是年輕、受過教育的美國人。他們理解中國對于他們所處的這個世界的重要性,也對探索一些核心問題充滿好奇。這些核心問題包括:

如果中國人的自由受到限制,為什么中國政府能獲得比其他大國更高的民眾支持率?

美國政府將中國定位為重大軍事威脅,那么如何解釋中國人口是美國的四倍,國防預算卻只占美國的一小部分?如何解釋在過去20年,美國在海外戰爭上花費了超過10萬億美元,而中國卻幾乎分文未花?

我們受的教育告訴我們,中央政府宏觀調控的經濟體系明顯落后于資本主義體系,那么為什么俄羅斯失敗了,而中國卻取得了成功?

中國的教育制度廣受詬病,很多人認為中國教育只重視死記硬背,不重視批判性思維,那么為什么很多在美中國留學生的表現優于美國學生?

美國經常在環境問題上批評中國,那么如何解釋中國在可再生能源、高鐵、改善主要城市空氣質量以及恪守《巴黎協定》方面的全球領導地位(而美國卻退出了《巴黎協定》)?

無論如何,美國了解中國的過程會比較緩慢,希望我最近出版的新書能有所貢獻。隨著時間的推移,事實必將取代沒有根據的斷言。最后,如果一個不再將世界秩序視為零和游戲的(美國)新政府上臺,可能會加速縮小美中之間的認知差距。

環球時報:您對短期和長期的中美關系有何預測?

沃克:短期來看,貿易戰將傷害美中雙方利益。美中對比的話,由于擁有中央政府對所有杠桿的控制力以及靈活性,中國的承受能力會更強,也能得到越來越多民眾支持。短期內美國將做何反應我不太清楚,但經濟下行以及由加征關稅引發的通脹上升可能會對特朗普明年大選的選情產生負面影響。

長期來看,中國將繼續減少對美依賴。鑒于其快速發展的消費市場和城市化帶來的機遇,中國經濟將繼續堅挺。而且美國每教育出一位科學家、數學家或工程師,中國能教育出16位,中國的經濟前景是有保障的。而美國將繼續面臨教育和基礎設施投資不足、軍費預算增加等帶來的挑戰,更嚴峻的挑戰還有社會的高度分裂、功能失調的黨派政治。經濟及企業讓美國持續保持強勢,但如今逆風在增強。

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